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  • Jornal das Oficinas

Um novo sentido de propósito

A poluição atmosférica, perda de biodiversidade, violações dos direitos humanos, quase não passa um dia sem que algum aspeto da sustentabilidade chegue às notícias. A sociedade está numa encruzilhada. O caminho que decidir tomar na sustentabilidade da sua empresa terá impacto não só nas vidas da geração atual, mas também nas gerações vindouras.




Nos últimos anos, a sustentabilidade tem encontrado um lugar firme na agenda das empresas. Algumas abraçaram um caminho que vai para além do cumprimento dos objetivos a curto prazo das partes interessadas. Muitos outros continuam com “tudo como sempre”. No entanto, existem boas razões para as empresas embarcarem numa viagem de sustentabilidade. A crescente preocupação do público resultou num endurecimento da regulamentação em muitas regiões em áreas como as emissões de CO2 e a reciclagem em circuito fechado. Mas a pressão não para aí, pois há muito que a sustentabilidade atingiu os mercados financeiros, com os investidores a imporem às empresas assumirem compromissos ambiciosos.


EXISTE OPORTUNIDADE NA SUSTENTABILIDADE

Para surpresa de alguns observadores, a Geração Z (pessoas nascidas no final dos anos 90 e nos anos 2000) está a revelar-se uma geração de ativistas, espalhando rapidamente a sua mensagem através dos meios de comunicação social e redes sociais. À medida que entram na força de trabalho, as suas vozes têm um peso cada vez maior quando se trata de comportamento empresarial. Estão a forçar os seus empregadores a desenvolver um novo sentido de propósito. E como grupo de clientes, estão a gastar o seu dinheiro escolhendo produtos e serviços sustentáveis em vez de equivalentes menos sustentáveis. Dececionados com os mecanismos políticos tradicionais, canalizam o seu ativismo através dos meios de comunicação social e organizações não governamentais. Os peritos preveem que o número de pessoas que apoiam as ONG em todo o mundo irá crescer de 1,4 mil milhões em 2014 para 2,5 mil milhões em 2030. Com o crescente apoio, e o crescente financiamento como resultado, as ONG vão exigir uma participação cada vez maior na tomada de decisões.

A Geração Z está agora a entrar na força de trabalho. Consequentemente, as empresas têm de reforçar o seu compromisso com a sustentabilidade, tanto a nível interno como externo e tornar este compromisso credível. A Geração Z espera que os seus empregadores tenham uma missão social, um sentido de propósito e que se envolvam ativamente com o mundo exterior. Esperam um local de trabalho diversificado em termos de género, etnia e antecedentes educacionais.

No passado, a humanidade esteve frequentemente em encruzilhadas como estas. A história mostra que somos capazes de mudar o nosso comportamento. Mas será que a revolução da sustentabilidade virá suficientemente depressa? Neste artigo baseado num estudo da Roland Berger, apresentamos quatro cenários, imagens de como o mundo poderá ser em 2050. Juntos, formam um panorama da série de diferentes futuros possíveis no que diz respeito à sustentabilidade. Analisamos os diferentes cenários utilizando o quadro ESG (Environment, Social, Corporate Governance), que analisa as três dimensões centrais da sustentabilidade: ambientais, sociais e de governação empresarial. As implicações para as empresas diferem para cada um dos cenários e afetam uma grande variedade de áreas, da concorrência à diferenciação, da inovação ao recrutamento.


O QUE ESTÃO AS EMPRESAS A FAZER?

Na análise realizada, dividimos as oportunidades por dimensão e horizonte temporal do ESG. As empresas podem tomar uma grande variedade de medidas, tais como conseguir neutralidade de CO2, assegurar total transparência dos processos produtivos e pôr em prática sistemas robustos de denúncia de irregularidades. Qualquer estratégia empresarial será bem vinda. A sustentabilidade é uma questão que veio para ficar e as empresas que não a abordarem nas suas estratégias poderão correr riscos substanciais: o risco de prejudicar a sua reputação, problemas nas suas cadeias de abastecimento, riscos para o ambiente e assim por diante. Pelo contrário, as empresas que optam por enfrentar frontalmente a questão da sustentabilidade podem descobrir que, ao fazê-lo, podem pagar grandes recompensas.



COLOCAR A SUSTENTABILIDADE NO CENTRO DAS ATENÇÕES

Não pode haver dúvidas de que a sustentabilidade é uma das questões mais prementes que o mundo enfrenta atualmente. É uma questão que afeta todos os aspetos da vida, desde as nossas decisões quotidianas até ao destino das gerações futuras, desde o mundo da política até ao setor privado. A sustentabilidade está a moldar a forma como o mundo está a mudar - e continuará a fazê-lo no futuro. Para compreender plenamente o que entendemos por sustentabilidade, vale a pena analisar a forma como o conceito se desenvolveu ao longo do tempo. Já na década de 1970, os cientistas alertaram para os efeitos ambientais do aquecimento global.


ALGUMAS EMPRESAS JÁ ABANDONARAM A MENTALIDADE DE LUCRO A TODOS OS CUSTOS QUE IMPULSIONAM OS SEUS NEGÓCIOS E ENCONTRARAM UM NOVO SENTIDO DE PROPÓSITO PARA AS SUAS ATIVIDADES


A publicação do relatório The Limits to Growth em 1972, assinalou um marco significativo. Hoje, a sustentabilidade também encontrou um lugar firme na agenda da estratégia empresarial. Não menos importante desde o escândalo Enron em 2001, as empresas começaram a implementar, ou pelo menos, a aspirar ao cumprimento e às normas éticas. Antes de passarmos à questão de como a sustentabilidade pode moldar as próximas três décadas, vale a pena perguntar porque é que isto aconteceu. O que é que leva as empresas a fazer da sustentabilidade uma parte essencial da sua estratégia?



A SOCIEDADE ESTÁ A MUDAR

Cada vez mais, é o público em geral que está a liderar o debate sobre sustentabilidade. Quer se trate de imagens de ursos polares afetados pela diminuição das calotas de gelo, ou de ilhas de resíduos plásticos quatro vezes maiores do que a Alemanha, os problemas ambientais tornaram-se uma grande preocupação para o público. Com a ajuda dos meios de comunicação social, estas preocupações espalharam-se pela sociedade, atingindo mais pessoas e a uma velocidade mais rápida do que alguma vez foi possível no passado.


Movimentos como #MeToo e #BlackLivesMatter demonstram a intensidade do sentimento na sociedade de hoje sobre a má conduta.

A regulamentação desempenha um papel fundamental na criação do quadro necessário para a sustentabilidade. A luta para introduzir legislação relevante tem sido longa e dura, mas estamos agora a assistir a um endurecimento das regras em muitas regiões diferentes. As diferenças geográficas são inevitáveis, é claro. Na Europa, por exemplo, é provável que as leis se concentrem nos ciclos de vida dos produtos, nas emissões de CO2, na economia circular e na percentagem de mulheres em posições de liderança a avançar. As crescentes preocupações sobre questões de sustentabilidade estão também a ter impacto nos mercados financeiros. Os investidores esperam mais das empresas no que diz respeito ao seu desempenho em termos de sustentabilidade e muitas empresas estão a responder com fortes compromissos. A recente carta da BlackRock aos CEO sobre a crise climática e o anúncio do seu desinvestimento em empresas com riscos de sustentabilidade é uma prova clara desta mudança. Está também a mudar a mente das empresas que anteriormente consideravam a sustentabilidade demasiado cara. A procura também está a crescer para uma abordagem comparável e normalizada dos relatórios de sustentabilidade.

As empresas de todas as indústrias aumentaram as suas aspirações em relação à sustentabilidade e começaram a anunciar objetivos mensuráveis. Os compromissos para ter um impacto de CO2 negativo ou neutro e os objetivos para a quota de materiais reciclados utilizados já não são incomuns. As empresas têm boas razões para elevar a fasquia: Os clientes encaram cada vez mais a sustentabilidade como um critério fundamental de compra. Em termos simples, estão dispostos a pagar o verdadeiro custo dos produtos e serviços. E como se isso não fosse suficiente, as ONG também responsabilizam as empresas pelas suas limitações ambientais - por exemplo, quando ativistas da Greenpeace escalaram o Shard de Londres para protestar contra os planos de perfuração de petróleo e gás da Shell no Ártico em 2013.




O QUADRO ESG

A crescente pressão da sociedade, reguladores e investidores levou a uma forte procura de um quadro padronizado para medir a responsabilidade empresarial. Existem dezenas destes quadros de sustentabilidade em todo o mundo, tais como os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas (ODS), o Pacto Global da ONU e as normas ISO para a proteção ambiental. Estes quadros abrangem muitos aspetos da sustentabilidade. Mas também têm algumas desvantagens, tais como serem difíceis de medir e, em alguns casos, difíceis de traduzir em indicadores-chave de desempenho (KPI) para as empresas.

Um quadro que não sofre com estas questões é o ESG, que representa as três dimensões centrais da sustentabilidade: questões ambientais, sociais e de governação empresarial. O quadro ESG representa um compromisso entre os SDG, que são mais temáticos, e as normas ISO. É colocada ao nível certo para permitir às empresas desenvolver estratégias, estabelecer prioridades e gerir a implementação. O quadro ESG tem uma série de vantagens em relação a outras abordagens: É holístico, os seus três pilares abrangem todos os aspetos da sustentabilidade empresarial; é mensurável, uma vez que os critérios ESG podem ser quantificados e utilizados para a definição de objetivos internos e orientação; é personalizável para diferentes indústrias e empresas individuais; e já atingiu massa crítica em certos sectores. Assim, é geralmente aceite pelo mundo do investimento e é o quadro preferido de instituições como a WFE (Federação Mundial de Bolsas de Valores) e a EFFAS (Federação Europeia das Associações de Analistas Financeiros).



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